組み合わせ

2016年09月17日

『森永ミルクキャラメルシェーク』は特許になるか?

マクドナルドから、『森永ミルクキャラメルシェーク』が販売されるそうですね。

これはぜひとも飲まなければ!

本記事では、『森永ミルクキャラメルシェーク』を題材に、特許になるために重要な要件である、「発明の進歩性」について議論してみます。
どのような発明が特許になるのか?について、少しでも理解が深まれば幸いです。

●前提

まず、『森永ミルクキャラメルシェーク』の発表前(公知になる前)に、特許を出願しており、「新規性」はあるとします。

「進歩性」があるとは、ノーベル賞のような技術的レベルが高いことへの勲章のようなものではありません。
特許の審査基準に従って、「従来との違いがわずかではない」ということです。

ちなみに、食べ物も特許になります。

●従来のものの組み合わせ

マックシェークはすでに公知ですし、森永ミルクキャラメルも公知です。
では、これらを組み合わせた『森永ミルクキャラメルシェーク』は、進歩性がないのでしょうか?

よく、従来からあるものの「組み合わせ」は特許にならないと言われます。
ただこれは、あまりにざっくりした言い方です。

特許の審査基準に「組み合わせ」という表現は、ほとんど出てきません。

『森永ミルクキャラメルシェーク』は、その組み合わせそのものがアイデアです。
つまり、組み合わせ自体が、発明なのです。

これを、単に、森永ミルクキャラメルとマックシェークが公知だからといって、ただちに進歩性が否定されるものではありません。

では、どういう場合に、『森永ミルクキャラメルシェーク』の進歩性が否定されるでしょうか。

●進歩性の基本的な考え方

おかしの分野において、「チョコ味」と「森永ミルクキャラメル味」の両方が存在するような状態が、ごく普通に行われているとします。
例えば、「チョコクッキー」と「森永ミルクキャラメルクッキー」があるとします。

そうすると、チョコ味のものを森永ミルクキャラメル味に変えることは、おかしの業界において公知であるということになります。

マックシェークでは、「チョコシェーク」はすでに存在します。
そうすると、「チョコシェーク」のチョコを、森永ミルクキャラメルに代えて、「森永ミルクキャラメルシェーク」にすることは、容易である、すなわち進歩性はないということになるでしょう。

このケースでは、『森永ミルクキャラメルシェーク』は、『チョコシェーク』から容易に発明できた、と言われます。
つまり、以上のような状況では、チョコシェークと森永ミルクキャラメルシェークとに間に、格別な違いはないということです。

●他の考え方(参考)

上記の考え方が、進歩性の基本的な考え方です。
ただ、このほかにも、以下のような判断もあり得ます。

例えば、すでにキャラメル味のシェークが公知だとします。

この場合は、「キャラメル味のシェーク」のキャラメルを、同じキャラメルの一つである「森永ミルクキャラメル」に変更して、『森永ミルクキャラメルシェーク』とすることは、容易である、と判断されるかも知れません。

ただ一般に、上位概念(キャラメル)を、下位概念(森永ミルクキャラメル)にすることは、特許の審査基準上は、必ずしも容易とは言えません。

しかし、この程度の変更なら、容易と判断されることもあると思われます(森永ミルクキャラメルは、あまりに周知ですから)。
そして、これに対して、反論するのは、難しいでしょう。


いかがでしたでしょうか。

ちなみに、『森永ミルクキャラメルシェーク』は、Sサイズが120円だそうです。

えっ?その値段なの?本当においしいの?と勘繰ってしまいます。

個人的には、倍の値段にしてもいいんじゃないかと思うくらいです。
そのほうが、おいしく飲めるようにも感じます。

せっかくのアイデアですし、デフレ脱却の意味でも、もう少し高い値段を付けてもいいのになと思うのです。

数量限定で、森永ミルクキャラメルのデザインのカップもあるそうですね。
ぜひシェークを飲みながら、本記事をまた読み直してみてください!

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