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2018年12月09日

特許調査や審査は「悪魔の証明」?特許調査の限界について

特許を出願する際には、出願前に特許調査を行うのが一般的です。
あなたの発明の特許性の有無を判断するために、どのような先行特許が存在するかの調査を行います。

本記事は、特許調査の限界についてのお話しです。
また、わたしの経歴に関連して、特許庁で行われる審査の限界についても触れてみたいと思います。

■特許調査は「悪魔の証明」?

特許出願前に特許調査を行うことによって、あなたの発明の特許性を判断することができます。つまり、似たような先行特許が「存在しなければ」、特許性が高いと判断できます。

しかし「存在しなければ」はどう判断すればいいでしょうか?

一般に、無いことの証明は不可能とされています。
いわゆる「悪魔の証明」です。

理論上は、すべての先行特許を無限に探さなければ、あなたの発明の特許性は判断できないとも考えられます。

■特許調査でわかるのは、先行特許の有無だけでなく「相場観」

特許調査をある程度進めると、あなたの発明と同一または類似の先行特許が見つかることがあります。この場合は、その時点で特許調査を終了することもできます。

ただ、関連する先行特許が見つからなくても、特許調査によってわかることがあります。

それは、この発明の分野の「相場観」です。

この発明の分野には、どのような先行特許が存在するか(あるいは存在しないか)を感覚的につかむことができます。これによって、どのような内容で特許を出せば、あるいは、どのような改良発明を行えば、特許になりやすいかがわかります。

実は、特許庁での審査もこれに近い考え方が行われることがあります。特許庁の審査官は、特許する際に悪魔の証明をしているわけではないのです(笑)。
本記事の内容が、特許する審査官の背中を押すヒントになるでしょうか?!

■特許調査や審査は、AIやロボットには難しい仕事

いかがでしたでしょうか。

特許調査とは、単に関連する特許公報を集めることが目的ではありません。特許調査の大きな目的の一つは、お客さまとコミュニケーションを図りつつ、どのような特許に育てるかということです。別の言い方をすれば、アイデア・発明の発掘です。

世の中では、AIやロボットが多くの仕事を奪うみたいな話しがありますが、弁理士の特許調査の仕事はなくならないと思います。特許の審査も同じように考えることができるでしょう。

最後は余談でしたが、ご参考になれば幸いです。

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