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2015年05月15日

【Q&A】「・・・請求項1に記載の」とは、どういう意味ですか?~独立項と従属項について

(Q)特許公報を読んで勉強しています。特許請求の範囲の請求項に、次のような表現があります。

【請求項2】・・・○○であることを特徴とする、請求項1に記載の・・・。

これは、どういう意味でしょうか?○○であるもののみが特許で、○○でないものは、特許ではないのでしょうか?

(A)この特許は、○○であるもののみではありません。以下、事例を挙げて説明します。

【請求項1】・・・連結部材に弾性部材を用いたことを特徴とする、カメラ。
【請求項2】前記弾性部材は、バネであることを特徴とする、請求項1に記載のカメラ。

請求項2のように、請求項1の記載を引用するものを、引用形式請求項(dependent claim)と言います。従属項とも言われます。

これに対して、請求項1のように、他を引用しないものを、独立形式請求項(independent claim)と言います。単に独立項とも言われます。

請求項2を、独立形式請求項に書き直すと、以下のようになります。
【請求項2】・・・連結部材にバネを用いたことを特徴とする、カメラ。

特許は、請求項ごとに権利です。請求項1と請求項2は、それぞれが特許権です。

請求項2は、・・・連結部材にバネを用いたカメラです。
請求項1は、・・・連結部材に弾性部材を用いたカメラです。ここで、弾性部材には、バネだけでなく、ゴムなども含まれます。

つまり、請求項1は、請求項2の内容を含む、より広い内容です。

質問に戻りますと、請求項2は、たしかに○○が必須の要件です。しかし、請求項1の内容は、○○以外のものも含む、広い権利です。したがって、この特許は、○○であるもののみではありません。

●もう少し、イメージ的に説明してみます。

請求項1として、円を描いてください。この円の内側が特許権の範囲とします。請求項2は、請求項1の内側に描かれる円です。請求項1の内容をさらに限定(例:弾性体→バネに限定)にしたものです。

請求項3以下についても、同じように円を描いていきます。請求項3以下に、独立項があれば、別の円を描きます。

かなり複雑な引用・非引用関係も、こうして円を書くことで、イメージがつきやすくなります。

●包含関係のある特許取得を目指す理由

ところで、なぜ、このような包含関係のある特許取得を目指すのでしょうか?大きな範囲の請求項を作っておけば、小さな範囲の請求項は必要ないようにも思えます。

こういう発明や技術とは離れた、テクニカルな部分が、特許は難しいと言われるゆえんの一つだと思います。次の記事では、この点について詳細に述べたいと思います。

最後までお読みくださりありがとうございました。
東雲特許事務所(しののめ特許事務所)の田村でした。

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