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2014年11月06日

【Q&A】構成の一部を削除した発明について

(Q)ちょっと抽象的な質問で恐縮ですが、以前、ある発明(Aとします)で特許を取得しました。特許公報が発行されています。その発明Aは、3つの構成要素からできています(a+b+cとします)。

そのうち、cを削除すると、より良いものになることが分かりました。このアイデアで、特許を取ることはできますか?

(A)かなり難しいと思われますが、特許を取れる可能性はゼロではありません。ただし、特許の出願書類の書き方に注意しましょう。

<解説>
この質問者の発明をBとします。この発明Bは、cを削除したので、2つの構成要素からできています(a+bとします)。

特許発明A  = a+b+c
今回の発明B = a+b

「cを削除する」というのは、それ自体アイデアです。そのアイデアを、だれも行ったことがなく(新規性あり)、従来のものとの違いが小さくなければ(進歩性あり)、特許になる可能性はあります。

今回の発明Bが、(従来の)特許発明Aと比べて違いが小さいかどうかは、たしかに微妙です。ただ、特許になる可能性はゼロではありません。

●特許の出願書類の書き方

ただ、出願書類の書き方に注意しましょう。特許を請求する範囲に、「発明Bは、aとbから構成される」と記載すると、特許は取れないでしょう。

一般に、「aとbから構成される」という記載は、aとbが「必須」の構成であって、それ以外は任意ということです。つまり、「aとbから構成される」は、『少なくとも』aとbから構成されるという意味です。

そうすると、特許発明Aもaとbを含んでいますから、「発明Bは、aとbから構成される」という記載では、発明Bは、特許発明Aと違いがないことになります。

では、どう記載すればいいでしょうか?以下、いくつか検討してみます。

①「発明Bは、aとbのみから構成される」
『のみ』のような限定的な表現は、あまり用いられませんが、本件では、このように記載するのも一つの手です。

②「発明Bは、aとbから構成され、cを含まない」
『含まない』のような否定的な表現も、あまり用いられませんが、発明を明確にするためには、このような記載でも構いません。

ただし、①については、本当にaとbのみから構成されるのか、気を付けましょう。「のみ」の記載は、たしかにcを除外するのに意味がありますが、それ以外もすべて除外することになります。

また、②については、発明Bと、cとの関係にも注意しましょう。例えば、特許発明Aや発明Bが、一般的なものでない場合です。この場合、「発明Bは、・・・ cを含まない」と表現すると、どこからcが出てきたのが、唐突すぎますね。

●理想の書き方

③最もよいのは、以下のように、cを含まないことを、『間接的に』表現する方法です。

発明がBがcを含まないときに、cを含まなくてもいいように、他の何らかの構成を含むことがあります。この構成をdとします。この場合、発明Bは、「aとbとdから構成される」と記載することができます。

そして、出願書類の中に、「発明Bは、dを含むこととしたので、cを含める必要がない。よって、より良いものになる。」などと記載することができます。このように、間接的にcを含まないことを説明できれば、最も効果的と言えるでしょう。

ご参考になれば幸いです。
最後までお読みくださりありがとうございました。
東雲特許事務所(しののめ特許事務所)の田村でした。

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